2008р. КРЮКОВА Ніла Валеріївна

(14.11.1943, с. Попівка Онуфріївського р-ну Кіровоградської обл.) – культурний діяч, нар. артистка УРСР (1985), Герой України (2008).
Українка, із селян, освіта вища.
Закінчила 1967 Київський державний інститут театрального мистецтва ім. І. Карпенка-Карого. У 1967–1968 працювала в Полтавському українському музично-драматичному театрі ім. М. В. Гоголя. Грала головні ролі: Дженні Герхардт в однойменній драмі Т. Драйзера, Галя в «Циганці Азі» М. Старицького, Інна в п’єсі «На сьомому небі» М. Зарудного та ін. У 1970–1975 – у Київському театрі «Слово» при Спілці письменників України, де сформувалася як талановитий майстер художнього слова. З 1975 – в Київській філармонії (нині – Національна). Тут найповніше розкрився талант К. як митця широкого діапазону, високої виконавської культури. В репертуарі артистки – твори української класики і сучасних письменників, 17 сольних програм: “Вечір української новели”, “Твоя зоря” О. Гончара, “Маруся Чурай” Ліни Костенко, “Наша дума, наша пісня не вмре, не загине!” за творами Т. Г. Шевченка тощо. У 1987 вперше відвідала з гастролями Канаду. Знімалася у кіно: “На Київському напрямку” (1968), “Пропала грамота” (1972), “Кайдашева сім’я” (1996).
Все життя К. йшла проти течії, утверджуючи своє розуміння правди життя, істини і віри. Їй забороняли читати В. Симоненка, забороняли згадувати Є. Плужника, В. Стуса, ін. поетів покоління “розстріляного відродження” та шестидесятників, а вона читала, словами великих поетів стукаючи у серця людей. У 1986 К. одна з перших виступила в Чорнобилі після аварії на ЧАЕС. У жовт. 1990 була активісткою “революції на граніті” і приєдналася до політичного студентського голодування на Хрещатику.
Влітку 2006, перебуваючи на дачі в с. Івановичі, за 12 км від Києва, К. впала з дитячої гойдалки і отримала перелом шийного відділу хребта із забиттям спинного мозку. 13.07.2006 завдяки чотиригодинній операції лікарям вдалося врятувати життя артистки, але з того часу вона прикута до ліжка.
Звання Героя України присвоєно Указом Президента України № 751/2008 від 20.08.2008 за визначні особисті заслуги перед Українською державою у розвитку національної культури, натхненну творчу і життєстверджуючу мистецьку діяльність.
Нагородж. орденом Держави (2008).
Лауреат Державної премії України ім. Т. Г. Шевченка (1989).